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光學巨頭蔡司和VR產品杠上了!

發布:朗誦 點擊次數:4941次 時間:2017-09-14 來源:吉祥光電

   卡爾蔡司(Carl Zeiss)布局消費級VR并非突發奇想,旗下VR One系列的初代產品可以追溯到2014年,但由于設計和性能缺陷,它遠沒能取得Gear VR和Google Cardboard那樣的成就。不過,這并不影響蔡司對于VR行業的熱情。

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  在VR One市場遇冷之后,它們選擇在接下來的兩年中閉門研發Plus型號。2016年,認為時機成熟的蔡司決定在E3上展出這款產品,高級產品經理Franz Troppenhagan表示:“VR One Plus凝聚了數以萬計的用戶反饋?!?/p>

  即使以現在的眼光來看,VR One Plus其實有很多亮眼之處。比如聯合大疆Inspire 1無人機的推出的FPV玩法(戴上頭顯,能夠看到無人機的主視角),AR-VR任意切換的兩用功能,甚至還有使用手機傳感器來實現“由內向外”追蹤的早期嘗試。

  令人遺憾的是,VR One Plus也沒能取得預期的成績。雖然官方沒有明確公布產品的具體銷量,但從Amazon和Best Buy(百思買)上寥寥數十條的用戶反饋來看,這款用心之作或許賣得還不夠好。

  蔡司所擅長的是醫療儀器、鏡片,以及半導體產品的研發,普通大眾可能對它們的相機鏡頭比較熟悉。然而,該公司的多數生產工作都承包給了當地代工商,比如去年就和ExoLens合作推出了三款iPhone外接鏡頭。除此之外,品牌授權也是蔡司獲得營收的一種方式,它們和諾基亞、索尼等電子產品制造商往日就素有聯姻。

  現有業務已經能夠保證公司實現穩定營收,根據2016/17上半年的財報來看,其收入較去年同期增長10%,達到25.5億歐元。而息稅前利潤為3.84億歐元,相比之前也增加了15%。

  由于長期處于供應鏈上游,它們幾乎不需要特意去宣發自己的產品,但相關經驗的缺失,也導致VR One Plus的推廣工作相當不到位。從國區的產品訂購頁面中不難發現,它們的設計思路還是企業采購的老一套。

  不過,頻頻受挫的蔡司,干了一件匪夷所思但又讓人欣喜的事。

  時隔一年之后,它們推出了全新的VR One Connect系統——能夠讓移動頭顯玩上SteamVR游戲。盡管宣發仍然薄弱,產品頁面仍然“性冷淡”,但129美元的低廉售價無疑非常具有競爭力。不難看出,蔡司對于移動VR的態度其實頗有誠意,僅從技術層面衡量,VR One系列是可以與Gear VR分庭抗禮的。

  該公司之所以抓著消費級vr產品不放,主要牽扯到兩個原因:一是VR業務本就是光學研發投入的一部分,第二點則與蔡司拓展市場的歷史戰略相關。

  蔡司首席財務官Christian martin在CES上談到了這個問題,他認為無論是VR還是AR,最終都需要從光學技術上尋求突破口,而這正是公司擅長的地方。光學負責人Kai Jens Str?der博士顯然也認同這個觀點:“蔡司在光學系統領域已經深耕了150年,我們很清楚客戶到底關心什么?!?/p>

  由于VR業務隸屬于“視力保健和消費光學”部門,從另一個角度來看,光學鏡片研發與VR頭顯研發有著相互促進的關系??紤]到它們曾經還主導過詹姆斯·韋伯太空望遠鏡的鏡頭設計,將VR頭顯視作光學研發的鋪路石并不違和。

  實際上,虛擬現實不是蔡司拓展新興市場的唯一選擇,由Kai Jens Str?der領頭的卡爾蔡司智能光學(Carl Zeiss Smart Optics)公司就專注于AR智能眼鏡的開發。與很多業內巨擘不同,它們沒有選擇將AR和VR整合起來,反而成立了兩個完全獨立的公司。

  以“成立初創企業”的形式來加速市場化,是蔡司的一種固有歷史戰略,它們此前還創立過眼部診斷技術公司,直到產品成型才會由上層開始規模性的商業化。在冷戰期間,母公司還曾一度被分裂為股份公司和人民企業,可以說這種策略模式已經刻在骨子里了。

  DeepTech的采訪稿件中有所提及,Str?der對待新業務的態度是“要么自我顛覆,要么被競爭對手干掉”。僅從這一點來看,筆者還真是欣賞它們在VR業務上的韌性。


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